/ jueves 1 de julio de 2021

Cambios ambientales, clave del declive de mamuts y mastodontes

Hoy en día los elefantes se limitan a tres especies en peligro de extinción en África y Asia

El linaje de los elefantes y sus antepasados, como mamuts y mastodontes, fue empujado hacia la extinción por olas de cambios ambientales extremos, más que por la caza excesiva de los primeros humanos, indica una investigación que publica Nature Ecology & Evolution.

El estudio, en el que ha participado la Universidad de Alcalá (Madrid) señala que el fin de los últimos mamuts y mastodontes al término de la última Edad de Hielo fue resultado de un progresivo declive global impulsado por el clima durante millones de años.

Aunque hoy en día los elefantes se limitan a tres especies en peligro de extinción en África y Asia, son supervivientes de un grupo de herbívoros gigantes mucho más diverso y extendido en el pasado, conocido como proboscídeos.

La investigación con participación española, argentina, británica, alemana y finlandesa, pasa revista a 60 millones de años de evolución del linaje de los proboscídeos, que incluye los elefantes, mamuts, mastodontes, dinoterios y estegodontes.

Los elefantes son supervivientes de un grupo de herbívoros gigantes mucho más diverso y extendido en el pasado, conocido como proboscídeos. | Cortesía | Reuters

"En el pasado llegó a haber más de 30 especies de estos gigantes viviendo a la vez en el planeta, y muchos ecosistemas eran tan productivos y ecológicamente complejos que no era raro encontrarse tres o más especies de proboscídeos conviviendo en el mismo paisaje", según Juan López Cantalapiedra, de la Universidad de Alcalá y autor principal de estudio.

Sin embargo, todo empezó a cambiar hace siete millones de años, cuando los ecosistemas de tipo sabana se extendieron de manera extraordinaria en todos los continentes, por lo que las especies más aptas para la vida en zonas boscosas y con dietas de frutos y brotes empezaron su declive.

Con ello, empezaron a aparecer nuevas especies capaces de alimentarse de materia vegetal menos nutritiva, como el pasto e incluso la madera, entre ellas los elefantes actuales, que rápidamente se multiplicaron y extendieron por todo el planeta.


"Se da la paradoja de que el número de especies sigue aumentando, pero al extinguirse las especies típicas de bosque se da una gran pérdida de la disparidad ecológica", explica Fernando Blanco, del Museo de Historia Natural de Berlín.

Hace unos tres millones de años las reglas del juego volvieron a cambiar con la llegada de las glaciaciones, lo que multiplicó por cinco la extinción en Eurasia y África.

"Pero lo peor estaba aún por llegar", destacan los investigadores, la desaparición de los proboscídeos se volvió aún más severa en Eurasia y América hace 160,000 y 75,000 años, respectivamente.

Algunas teorías sostienen que los primeros cazadores humanos masacraron a elefantes, mamuts y mastodontes prehistóricos hasta extinguirlos durante milenios.

Sin embargo, Cantalapiedra explica que en ese momento el Homo sapiens no se habían dispersado por esos continentes y que en África, donde habitaba hacía decenas de miles de años, no se ve esa extinción de los proboscídeos.

Los análisis muestran que las diferentes fases de extinción vinieron asociadas con el descenso y la rápida fluctuación de las temperaturas globales debido a los ciclos glaciales. "El impacto de nuestros antepasados muy probablemente contribuyó algo más tarde a las extinciones de las poquitas especies que sobrevivieron", dice Cantalapiedra.

El linaje de los elefantes y sus antepasados, como mamuts y mastodontes, fue empujado hacia la extinción por olas de cambios ambientales extremos, más que por la caza excesiva de los primeros humanos, indica una investigación que publica Nature Ecology & Evolution.

El estudio, en el que ha participado la Universidad de Alcalá (Madrid) señala que el fin de los últimos mamuts y mastodontes al término de la última Edad de Hielo fue resultado de un progresivo declive global impulsado por el clima durante millones de años.

Aunque hoy en día los elefantes se limitan a tres especies en peligro de extinción en África y Asia, son supervivientes de un grupo de herbívoros gigantes mucho más diverso y extendido en el pasado, conocido como proboscídeos.

La investigación con participación española, argentina, británica, alemana y finlandesa, pasa revista a 60 millones de años de evolución del linaje de los proboscídeos, que incluye los elefantes, mamuts, mastodontes, dinoterios y estegodontes.

Los elefantes son supervivientes de un grupo de herbívoros gigantes mucho más diverso y extendido en el pasado, conocido como proboscídeos. | Cortesía | Reuters

"En el pasado llegó a haber más de 30 especies de estos gigantes viviendo a la vez en el planeta, y muchos ecosistemas eran tan productivos y ecológicamente complejos que no era raro encontrarse tres o más especies de proboscídeos conviviendo en el mismo paisaje", según Juan López Cantalapiedra, de la Universidad de Alcalá y autor principal de estudio.

Sin embargo, todo empezó a cambiar hace siete millones de años, cuando los ecosistemas de tipo sabana se extendieron de manera extraordinaria en todos los continentes, por lo que las especies más aptas para la vida en zonas boscosas y con dietas de frutos y brotes empezaron su declive.

Con ello, empezaron a aparecer nuevas especies capaces de alimentarse de materia vegetal menos nutritiva, como el pasto e incluso la madera, entre ellas los elefantes actuales, que rápidamente se multiplicaron y extendieron por todo el planeta.


"Se da la paradoja de que el número de especies sigue aumentando, pero al extinguirse las especies típicas de bosque se da una gran pérdida de la disparidad ecológica", explica Fernando Blanco, del Museo de Historia Natural de Berlín.

Hace unos tres millones de años las reglas del juego volvieron a cambiar con la llegada de las glaciaciones, lo que multiplicó por cinco la extinción en Eurasia y África.

"Pero lo peor estaba aún por llegar", destacan los investigadores, la desaparición de los proboscídeos se volvió aún más severa en Eurasia y América hace 160,000 y 75,000 años, respectivamente.

Algunas teorías sostienen que los primeros cazadores humanos masacraron a elefantes, mamuts y mastodontes prehistóricos hasta extinguirlos durante milenios.

Sin embargo, Cantalapiedra explica que en ese momento el Homo sapiens no se habían dispersado por esos continentes y que en África, donde habitaba hacía decenas de miles de años, no se ve esa extinción de los proboscídeos.

Los análisis muestran que las diferentes fases de extinción vinieron asociadas con el descenso y la rápida fluctuación de las temperaturas globales debido a los ciclos glaciales. "El impacto de nuestros antepasados muy probablemente contribuyó algo más tarde a las extinciones de las poquitas especies que sobrevivieron", dice Cantalapiedra.

Estado

Cetegistas rompen puertas del Congreso del Estado

Exigen que se emita convocatoria para estimular la jubilación de los trabajadores de la educación

Local

Transportistas hacen frente común contra DiDi en Acapulco

Hacen frente común para exigir a la dirección general de Transporte su intervención porque consideran que es una competencia desleal

Local

Protur realiza limpieza en área de explosión de pipa

Retiran escombros y parte de los árboles quemados en la avenida Escénica para comenzar la reforestación de zona siniestrada

Justicia

Vinculan a proceso cinco de los detenidos en Cd. Juárez tras ola de violencia

Los imputados enfrentan cargos por homicidio calificado en grado de tentativa y daños, por los hechos ocurridos el jueves 11 de agosto

Justicia

Juez gira 83 órdenes de aprehensión contra militares por caso Ayotzinapa

Las órdenes de captura incluyen a elementos de las policías municipales de Huitzuco, Iguala y Cocula

Justicia

Rosario Robles obtiene su libertad tras 3 años de prisión preventiva

Robles Berlanga es acusada de ejercicio indebido del servicio público en el caso conocido como la Estafa Maestra

Justicia

Giran orden de aprehensión contra Simón Levy, exsubsecretario de Turismo federal

Levy es acusado por su vecinos de patear y golpear la puerta de su domicilio, en Polanco, alcaldía Miguel Hidalgo

Estado

Hay esperanzas de encontrar con vida a los 43, dicen normalistas

Alumnos manifestaron que no se va a ceder en la lucha hasta que se de con el paradero de los 43

Política

De 'la verdad histórica' al 'ya me cansé', las frases por las que Murillo Karam será recordado

Las frases del exprocurador marcaron su paso por la dependencia cuando estuvo a cargo de la investigación sobre la desaparición de los 43 normalistas